Projectvleugel: een spiekbriefje over het drone-bezorgproject van Alphabet

Wat is Project Wing? Een nadere blik op het drone-bezorgingsprogramma van Google's moederbedrijf Alphabet.

Project Wing werd in 2014 publiekelijk aangekondigd en werd geboren uit Google X, de geheimzinnige laboratoria van de zoekgigant waar potentieel potentieel veranderende technologieën worden bereid.

Project Wing, nu gerund door Google's moederbedrijf Alphabet, is gericht op het transformeren van de manier waarop goederen worden verzonden, door zowel het vliegtuig als de systemen te ontwikkelen die nodig zijn voor autonome bezorgingsdrones.

Project Wing heeft misschien nog niet zijn ambitie gerealiseerd om een ​​werkend drone-bezorgsysteem te ontwikkelen, maar het boekt vooruitgang op een aantal gebieden. Hier is alles wat je moet weten over dit moonshot-project.

Een van de drones wordt opgehaald na het testen.

Afbeelding: Alphabet / Project Wing

Wat is Project Wing?

Project Wing is het project van Alphabet om bezorgingsdrones te bouwen, met het oog op het gebruik van deze autonome vliegtuigen om alles van boodschappen tot spoedeisende geneeskunde te vervoeren.

Alphabet test deze drones op verschillende locaties over de hele wereld, waaronder het landelijke Californië en Australië.

Oorspronkelijk was het project bedoeld als een manier om snel defibrillatiekits te leveren aan slachtoffers van een hartaanval, en Alphabet ziet nog steeds verschillende humanitaire rollen voor de drones, zoals hulp bij rampenbestrijding.

Project Wing wordt gerund door een mix van onderzoekers, ontwikkelaars, bedrijfsstrategen en ingenieurs.

Hoe werkt de drone-levering van Project Wing?

De vloot onbemande vliegtuigen wordt ontworpen om pakketten van bedrijven en huizen te verzamelen, naar een gekozen locatie te brengen en pakketten naar de grond te laten zakken op de aangewezen plek, zoals bij een deur of in een achtertuin.

Het geautomatiseerde vliegtuig vliegt vooraf geplande routes en gebruikt sensoren en software om botsingen met drones en andere obstakels te voorkomen.

De route van de drones wordt in kaart gebracht door het UTM-platform (Project Wing's Unmanned Air System Traffic Management) van Project Wing, dat de vliegroute van de drones toewijst en ervoor zorgt dat het vliegtuig routes kan volgen die elkaar vermijden, gebouwen, bomen en andere gevaren.

Om Project Wing effectief te laten werken, wil Alphabet dat zijn drones pakketten van bijna iedereen op elke locatie kunnen ophalen, zonder gespecialiseerde infrastructuur of hoog opgeleid personeel.

Hoe zien Project Wing-drones eruit en welke hardware wordt gebruikt?

Sinds de eerste tests is het ontwerp van de drones geëvolueerd om hun gewicht te verminderen en hun aerodynamica te verbeteren. De bestaande drones zijn een kruising tussen een vliegtuig en een helikopter, met zowel rotoren als vaste vleugels, en zijn ontworpen om op te stijgen en te landen zonder een startbaan, terwijl ze ook verder kunnen reizen dan traditionele quadcopters.

Prototypes die tijdens de Australische tests in 2017 werden gebruikt, konden maximaal 120 km per uur rijden, konden verticaal opstijgen en landen en hadden een spanwijdte van minder dan 1, 5 meter.

De op maat gemaakte propellers van het vliegtuig zijn ontworpen om geluid te minimaliseren, een belangrijk kenmerk als de drones in woonwijken worden gebruikt. Het gestelde doel van het project is om een ​​systeem te ontwerpen dat onopvallend is tijdens het opstijgen, vliegen en bezorgen.

Alphabet zegt dat de onderzoekers van Project Wing ervoor hebben gekozen om hun eigen vliegtuig te ontwerpen om ervoor te zorgen dat het vaartuig veilig en effectief tegelijkertijd kan werken. De drones zijn ontworpen in Alphabet labs in de R & D-fabriek 'X' in Mountain View, Californië.

Ingenieurs werken aan een van de drones 'systemen in het lab.

Afbeelding: alfabet

Hoe ver kan elke Project Wing-drone vliegen?

Tijdens tests was de maximale afstand die het vliegtuig heeft gevlogen ongeveer 14 km heen en terug, hoewel ze meestal ongeveer 10 km aflegden om te leveren.

Hoe hoog vliegen Project Wing-drones?

De bezorgingsdrones van Project Wing vliegen tot 400 voet boven de grond.

Hoe autonoom zijn Project Wing-vliegtuigen?

Terwijl de drones autonoom werken, wordt elke drone momenteel bewaakt door een piloot, die de controle over zijn vlucht kan nemen als zich een probleem voordoet. Uiteindelijk is Google van plan een volledig geautomatiseerd systeem te gebruiken, dat veilig en effectief is en niet vereist dat de piloten stand-by staan.

Hoeveel kunnen Project Wing-drones dragen?

Tijdens het testen hebben de drones pakketten met voedsel en medicijnen vervoerd die tot 1, 5 kg wegen, maar het doel is dat het vliegtuig een breed scala aan items kan vervoeren. Om het type pakketten dat door de drones kan worden getransporteerd te verbreden, werkt Alphabet aan het verminderen van het gewicht van het prototype vliegtuig, waardoor het gewicht van de vervoerde leveringen toeneemt.

Uiteindelijk voorziet Alphabet dat drones lichtgewicht goederen sneller en betrouwbaarder kunnen vervoeren dan tegenwoordig mogelijk is, terwijl ze ook veel lagere broeikasgassen produceren dan vrachtwagens.

Hoe veilig zijn Project Wing-drones?

Alles op de drones heeft een back-up die het kan overnemen in geval van storing, met redundante motoren, batterijen en navigatiesystemen die online kunnen worden gekocht door intelligente bedieningselementen om de drone in de lucht te houden.

Alphabet zegt dat veiligheid de hoogste prioriteit is voor de drones, en benadrukt de hoge mate van redundantie die het in het vliegtuig bouwt.

Hoe worden de drones van Project Wing bestuurd?

Het UTM-verkeersbeheersysteem van Project Wing verwerkt automatisch drone-vliegroutes - het plannen en wissen van routes en het oplossen van conflicten met andere vliegtuigen.

Meer over innovatie

  • IBM kondigt een doorbraak in batterijtechnologie aan
  • Augmented reality voor bedrijven: Cheatsheet
  • Foto's: 's werelds 25 snelste supercomputers
  • Inside the Raspberry Pi: Het verhaal van de computer van $ 35 die de wereld heeft veranderd

In juni 2017 namen Project Wing-drones deel aan een reeks tests van NASA en de Federal Aviation Authority (FAA), gericht op het beheren van een groot aantal drones in een gedeeld luchtruim.

Tijdens de tests heeft Google op een site van het Virginia Tech Mid-Atlantic Aviation Partnership aangetoond hoe het UTM-platform van Project Wing omgaat met realtime routeplanning en luchtruim- en gevarenmeldingen voor Wing-drones, waardoor een enkele operator voor meerdere drones kan zorgen .

De tests zijn ontworpen om te beoordelen of de UTM van Project Wing in staat was om automatisch de vliegroutes van meerdere onbemande antennesystemen tegelijk te beheren, waardoor het vaartuig zonder obstakels en andere vliegtuigen zonder handmatige interventie kon navigeren - een noodzakelijke mogelijkheid als een enkele operator kunnen zorgen voor een vloot van levering drones.

De complexe procedure voor het beheer van de vliegroutes van meerdere drones tegelijk is mogelijk vanwege het grote aantal backend-systemen waarop het UTM-platform is gebaseerd. De UTM maakt gebruik van gegevens uit Google Maps, Earth en Street View om inzicht te krijgen in fysiek terrein - de locatie van gebouwen, wegen, bomen en andere interessante objecten - en kan een beroep doen op de enorme rekenkracht die wordt verdeeld over Google's wolk van miljoenen servers.

De drones worden tijdens het testen gevolgd.

Afbeelding: alfabet

Waar heeft Project Wing tests uitgevoerd?

De eerste openbare tests voor Project Wing werden in 2014 gehouden in Queensland, Australië, en sinds 2016 heeft Project Wing duizenden testvluchten met zijn drones uitgevoerd.

Tijdens de eerste proeven leverde Project Wing batterijen, flessenwater en radio's aan boeren in Queensland. Bij het beschrijven waarom het Australië koos om zijn drones te testen, verklaarde Google: "Australiërs zijn early adopters van drones en gebruiken de technologie al vele jaren in de landbouw, industrie en tijdens noodsituaties".

Project Wing voltooide zijn eerste grootschalige drone-levering aan leden van het publiek in september 2016, toen de autonome vliegtuigen honderden lunches afleverden aan Virginia Tech-studenten.

Alphabet bleef zijn dronetests concentreren op Australië en in het najaar van 2017 begon het directe leveringen te doen aan huizen in het landelijke Googong-gebied buiten de stad Canberra, waardoor een aantal huishoudens in de regio voedsel en medicijnen konden bestellen met een smartphone-app en laat ze bezorgen door drone.

De tests zagen dat Project Wing-drones pakketten naar alpaca-boeren, wiskundeprofessoren, ruiters en artiesten in de regio New South Wales overzetten. Het gebied en de soorten geleverde goederen werden gedeeltelijk gekozen vanwege het verschil dat het kon maken voor het leven van de deelnemers, waarbij bewoners geconfronteerd werden met een autorit van 40 minuten om boodschappen te kopen vanwege de afgelegen ligging van het gebied.

Tijdens de proeven konden de deelnemers de Project Wing-app gebruiken om 100 verschillende producten van Chemist Warehouse te bestellen - inclusief medicijnen, zonnebrandcrème, tandheelkundige producten, huidverzorgingsproducten, cosmetica, vitamines en persoonlijke verzorgingsartikelen. Hongerige bewoners konden ook een verscheidenheid aan burrito's en burrito-kommen bestellen bij het restaurant Guzman y Gomez.

Dit Australische testgebied breidt zich uit en begin 2018 begonnen Project Wing-drones met leveringen in de aangrenzende regio Tuggeranong, met meer bebouwde districten en huizen met kleinere achtertuinen - in wat een proef lijkt te zijn over hoe het systeem presteert in meer dichtbevolkte gebieden.

Alphabet heeft gezegd dat het hoopt het gebied waarin zijn drones leveren naarmate het testen vordert, verder uit te breiden.

De proeven boden Alphabet ook de mogelijkheid om zijn UTM-platform te testen, met name hoe effectief het veilige en handige locaties kon identificeren om goederen achter te laten die aan de criteria van de deelnemers voor drop-off-punten voldoen - en tegelijkertijd drones helpen bomen, huizen, hekken en bomen te navigeren andere obstakels in de buurt. Het gaf het Project Wing-team ook de kans om enkele praktische overwegingen te verkennen bij het vervoer van goederen uit een echt bedrijf, bijvoorbeeld in het geval van Guzman y Gomez, hoe te zorgen dat burrito's vers uit de keuken werden geleverd, en hoe pakketten met verschillende vormen en maten verwerken.

Een pakket wordt geleverd door een Project Wing-drone tijdens het testen in Australië.

Afbeelding: alfabet

Hoe leveren de drones pakketten af?

Tijdens tests zweeft de drone ongeveer vijf meter boven de grond en laat items met een lier zakken. Eenmaal neergezet, wordt het pakket losgekoppeld van de lijn en vliegt de drone weg, waardoor de huisbewoner het pakket kan ophalen.

Deelnemers aan de tests konden de Project Wing-app gebruiken om drones te sturen om items op een aantal locaties te bezorgen.

Is de levering van drones duurzaam?

Alphabet voorziet dat zijn UTM-systeem uiteindelijk zou kunnen worden gebruikt om verschillende hobbyisten en commerciële drone-exploitanten in staat te stellen veilig vaartuigen in hetzelfde luchtruim te laten vliegen, met een netwerk van luchtruimserviceproviders die hun bewegingen coördineren met behulp van realtime routeplanning en meldingen van onverwacht gedrag of gevaren van de UTM.

Alphabet verwacht dat de UTM een belangrijke rol zal spelen bij het helpen van een groot volume drones in een gedeeld luchtruim - operaties uitvoeren variërend van pakketbezorging tot opsporing en redding.

De Amerikaanse Federal Aviation Authority schat dat er tegen 2021 ongeveer 1, 6 miljoen commerciële drones in gebruik zullen zijn.

Wie werkt er samen met Project Wing?

Het groeiende aantal drones veilig en veilig in de lucht beheren, vereist samenwerking en coördinatie tussen toezichthouders, de luchtvaartgemeenschap, drone-operators en fabrikanten en lokale mensen.

Alphabet werkt samen met drone-operators en fabrikanten om de UTM interoperabel te maken met verschillende autonome vliegtuigen, met als doel het vliegen veiliger en gemakkelijker te maken.

Wat de regelgeving betreft, zegt Alphabet met de FAA in de VS te werken aan het LAANC-systeem (Low Altitude Authorization and Notification Capability), en in Australië werkt het samen met de Civil Aviation Safety Authority (CASA) aan manieren om drones te beheren in een gedeeld luchtruim op lage hoogte.

Wat zijn de grootste uitdagingen voor de commerciële drone-industrie?

Afgezien van de onopgeloste technische uitdagingen van het hebben van een klein aantal mensen die vloten van drones beheren in een dynamische omgeving vol bewegende obstakels en bevolkt met mensen, dieren en vogels, is de andere belangrijkste barrière regelgevend. Tot voor kort leek het erop dat drone-bezorgsystemen zoals Project Wing en Amazon Prime Air in de VS traag van de grond komen, waarbij Australië, Singapore en het VK minder wettelijke belemmeringen opwerpen dan de VS in de weg van toekomstige projecten.

Ondanks de voorschriften van de Federal Aviation Authority die vorig jaar de vooruitgang in de VS blokkeerden, zijn er echter berichten dat een interventie van het Witte Huis kan helpen bij het wegnemen van veel van de wegversperringen door aan te dringen op een nauwere samenwerking tussen overheid en bedrijven zoals Amazon en Alphabet over de kwestie van drone levering. Totdat zo'n partnerschap zijn vruchten afwerpt, worden er minstens 10 FAA-goedgekeurde, drone-gerelateerde pilootprogramma's verwacht die dit voorjaar van start gaan.

Wat is de huidige status van Project Wing en wat is de volgende stap?

Het tijdschema voor het project is niet bepaald volgens planning - niet verrassend gezien de technische en regelgevende obstakels die moeten worden overwonnen. In 2015 vertelde David Vos, toen chef van het Project Wing-team, tijdens een luchtverkeersconventie in de buurt van Washington aan de aanwezigen dat het bedrijf hoopte tegen 2017 een bedrijf voor commerciële levering van drones te hebben.

Het testen lijkt echter steeds sneller te gaan en volgende op de agenda is een uitbreiding van de testen in Australië, waardoor drones worden geleverd aan kleinere achtertuinen in meer dichtbevolkte gebieden.

Net als Amazon met zijn Prime Air-project, werkt Alphabet momenteel samen met regelgevers om wegversperringen voor zijn drone-bezorgingsprogramma op te lossen.

Aan welke programma's met betrekking tot Project Wing werken de ingenieurs van Alphabet?

Project Wing is geboren uit X, de divisie van Google's moederbedrijf Alphabet dat zich richt op moonshot-projecten - programma's die zijn ontworpen om geavanceerde technologie te verkennen zonder de verwachting op korte termijn rendement te genereren. Andere opmerkelijke projecten die voortkomen uit de divisie zijn Project Loon, dat erop is gericht ballonnen met internetstralen te gebruiken om betaalbaar internet naar het platteland te brengen, en het Waymo-project om een ​​zelfrijdende auto te ontwikkelen.

Waarom is de oorspronkelijke Project Wing X mislukt?

Het project is nooit gestopt sinds de publieke lancering in 2014, maar het heeft een aantal rotsachtige plekken doorgemaakt. In 2015 heeft Google X-directeur Astro Teller onthuld dat de oorspronkelijke drone opnieuw moest worden ontworpen vanwege stabiliteitsproblemen tijdens het zweven. Het gerucht gaat dat het project vervolgens een aantal tegenslagen heeft gekend, vermoedelijk teruggeschroefd in 2016 nadat een voorgestelde samenwerking met de koffieketen Starbucks het begaf. Het laatste nieuws lijkt echter positiever te zijn, met een reeks met succes voltooide tests die Project Wing dichter bij een werkend systeem brengen.

Alphabet sloot echter wel de zonnedronedivisie af die werd gevormd door de overname van Titan Aerospace in 2014, waarbij het personeel werd herverdeeld over Project Loon, Project Wing en andere Google X-divisies.

Waarin verschilt Project Wing van Amazon Prime Air?

Amazon Prime Air is vergelijkbaar met Project Wing, omdat het een concept is voor een autonoom drone-bezorgsysteem dat pakketten binnen 30 minuten naar hun bestemming zou vervoeren. Amazon heeft een magazijn gebouwd van waaruit het Prime Air-leveringen in Cambridge, Engeland, heeft uitgevoerd als onderdeel van een proef in 2016.

Amazon is van plan om drones te laten vliegen tot 50 mph en pakketten met een gewicht tot 2, 26 kg te dragen.

Net als Project Wing werkt Prime Air momenteel aan technische en regelgevende uitdagingen, zonder lanceringsdatum voor de service die momenteel op de site van Amazon wordt vermeld.

Innovatie nieuwsbrief

Wees op de hoogte van slimme steden, AI, Internet of Things, VR, AR, robotica, drones, autonoom rijden en meer van de coolste technische innovaties. Geleverd op woensdag en vrijdag

Schrijf je vandaag in

Zie ook

  • Google maakt het voor bedrijven gemakkelijker om met drones te vliegen met een nieuw vluchtbeheertool van Project Wing
  • Google neemt binnenkort telefonische vergaderingen in de lucht met drones voor videoconferenties
  • Project Wing test drone leveringen van medicijnen en burrito's in Australië (ZDNet)
  • Project Wing test succesvol drone-managementplatform (ZDNet)
  • Alphabet sluit Google X's Titan drone-programma (ZDNet)
  • Dit is hoe Google drones je pakketten bezorgen en je huisdieren veilig houden (ZDNet)
  • Game of drones: Google bereidt Project Wing tegen Amazon's Prime Air (ZDNet) voor
  • Google's Project Wing-drones leveren Chipotle-burrito's bij Virginia Tech (ZDNet)
  • FAA om Google's Amerikaanse drone delivery testing (ZDNet) te faciliteren
  • Google wil dat drones uw pakketten tegen 2017 bezorgen (ZDNet)
  • Bekijk het nieuwe drone-bezorgsysteem (CNET) van Zipline
  • Aan de slag met drone-fotografie (gratis PDF) (TechRepublic)

© Copyright 2020 | mobilegn.com